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MotivaOn

La guía científica para lograr la motivación

15 mayo, 2020

La motivación es uno de los pilares de nuestras vidas, sin motivación no podríamos haber logrado nada de lo que nos hemos propuesto conseguir. Mantenerse motivado es la garantía del esfuerzo, y cuando esta motivación la tenemos en aspectos importantes de nuestra vida, tenemos mucho ganado.

La motivación es una bestia poderosa. A veces es muy fácil motivarse, y te encuentras envuelto en un torbellino de emoción. Otras veces, es casi imposible averiguar cómo motivarse y te encuentras atrapado en una espiral de muerte de postergación. Esta página contiene las mejores ideas e investigaciones más útiles sobre cómo conseguir y mantenerse motivado.

Esto no va a ser un discurso motivacional típico. En su lugar, vamos a desglosar la ciencia que hay detrás de cómo motivarse en primer lugar y cómo mantenerse motivado a largo plazo. Tanto si intentas averiguar cómo motivarte a ti mismo o cómo motivar a un equipo, esta página debería cubrir todo lo que necesitas saber.

Motivación: Qué es y cómo funciona

Los científicos definen la motivación como la voluntad general de hacer algo. Es el conjunto de fuerzas psicológicas que te obligan a actuar. Eso está bien, pero creo que podemos llegar a una definición más útil de la motivación.

Entonces, ¿qué es la motivación, exactamente? El autor Steven Pressfield tiene una gran línea en su libro, La Guerra del Arte, que creo que llega al núcleo de la motivación. Parafraseando a Pressfield, «En algún momento, el dolor de no hacerlo se vuelve más grande que el dolor de hacerlo«.

En otras palabras, en algún momento, es más fácil cambiar que seguir siendo el mismo. Es más fácil actuar y sentirse inseguro en el gimnasio que sentarse y experimentar autodesprecio en el sofá. Es más fácil sentirse incómodo mientras se hace la llamada de ventas que sentirse decepcionado por la disminución de la cuenta bancaria.

Esto, creo, es la esencia de la motivación. Cada elección tiene un precio, pero cuando estamos motivados, es más fácil soportar el inconveniente de la acción que el dolor de permanecer igual. De alguna manera cruzamos un umbral mental, generalmente después de semanas de dilación y ante un inminente plazo, y se hace más doloroso no hacer el trabajo que hacerlo realmente.

Ahora la pregunta importante: ¿Qué podemos hacer para que sea más probable que crucemos este umbral mental y nos sintamos motivados de manera constante?

Cómo actuar y lograr la motivación

Muchas personas luchan por encontrar la motivación que necesitan para alcanzar los objetivos que desean porque están desperdiciando demasiado tiempo y energía en otras partes del proceso. Si quieres que sea fácil encontrar la motivación y empezar, entonces ayuda automatizar las primeras etapas de tu comportamiento.

Planifica tu motivación

Durante una conversación sobre la escritura, mi amiga Sarah Peck me miró y dijo: «Mucha gente nunca se pone a escribir porque siempre se preguntan cuándo van a escribir de nuevo». Podrías decir lo mismo sobre hacer ejercicio, empezar un negocio, crear arte, y construir la mayoría de los hábitos.

  • Si tu entrenamiento no tiene un momento en el que suele ocurrir, entonces cada día te despertarás pensando, «Espero sentirme motivado para hacer ejercicio hoy».
  • Si tu empresa no tiene un sistema de comercialización, entonces te presentarás en el trabajo cruzando los dedos para que encuentres la manera de hacer correr la voz (además de todo lo demás que tienes que hacer).
  • Si no tienes un horario programado cuando escribes cada semana, entonces te encontrarás diciendo cosas como: «Sólo necesito encontrar la fuerza de voluntad para hacerlo».

Un artículo en The Guardian resumió la situación diciendo: «Si desperdicias recursos tratando de decidir cuándo o dónde trabajar, obstaculizarás tu capacidad de hacer el trabajo».

Establecer un programa para ti mismo parece simple, pero pone tu toma de decisiones en piloto automático dando a tus objetivos un tiempo y un lugar para vivir hace que sea más probable que sigas adelante, independientemente de tus niveles de motivación. Y hay muchos estudios de investigación sobre la fuerza de voluntad y la motivación para respaldar esa afirmación.

Haz de la motivación un hábito

Hay tres simples pasos que puedes dar para construir mejores rituales y hacer de la motivación un hábito.

Paso 1: Una buena rutina previa al juego comienza siendo tan fácil que no puedes decir que no. No deberías necesitar motivación para empezar tu rutina previa al juego. Por ejemplo, mi rutina de escritura comienza con un vaso de agua. Mi rutina de levantamiento de pesas comienza poniéndome los zapatos para levantar pesas. Estas tareas son tan fáciles que no puedo decir que no.

La parte más importante de cualquier tarea es empezar. Si no puedes motivarte al principio, entonces encontrarás que la motivación a menudo viene después de empezar. Por eso tu rutina previa al juego debe ser increíblemente fácil de comenzar.

Paso 2: Tu rutina debe hacerte avanzar hacia el objetivo final.

La falta de motivación mental suele estar relacionada con la falta de movimiento físico. Imagina tu estado físico cuando te sientes deprimido, aburrido o desmotivado. No te estás moviendo mucho. Tal vez estás desplomado como una mancha, derritiéndose lentamente en el sofá.

Lo contrario también es cierto. Si te mueves y te comprometes físicamente, es mucho más probable que te sientas mentalmente comprometido y con energía. Por ejemplo, es casi imposible no sentirse vibrante, despierto y con energía cuando estás bailando.

Si bien su rutina debe ser lo más fácil posible de comenzar, debe pasar gradualmente a un movimiento cada vez más físico. Tu mente y tu motivación seguirán tu movimiento físico. Vale la pena señalar que el movimiento físico no tiene por qué significar ejercicio. Por ejemplo, si tu objetivo es escribir, entonces tu rutina debe acercarte al acto físico de escribir.

Paso 3: El propósito principal de tu rutina previa al juego es crear una serie de eventos que siempre realizas antes de hacer una tarea específica. Tu rutina pre-juego le dice a tu mente, «Esto es lo que pasa antes de que haga X«.

Eventualmente, esta rutina se vuelve tan atada a tu desempeño que con sólo hacer la rutina, eres arrastrado a un estado mental que está preparado para desempeñarse. No necesitas saber cómo encontrar la motivación, sólo necesitas empezar tu rutina.

Si recuerdas el artículo sobre las 3 R de Cambio de Hábito, entonces te darás cuenta de que tu rutina previa al juego está básicamente creando un «recordatorio» para ti mismo. Tu rutina previa al juego es el detonante que inicia tu hábito, incluso si no estás motivado para hacerlo.

Regla de Goldilocks

Imagina que estás jugando al tenis. Si intentas jugar un partido serio contra un niño de cuatro años, te aburrirás rápidamente. El partido es demasiado fácil. En el extremo opuesto del espectro, si intentas jugar un partido serio contra un tenista profesional como Roger Federer o Serena Williams, te encontrarás desmotivado por otra razón. El partido es demasiado difícil.

Compare estas experiencias con jugar al tenis contra alguien que sea su igual. A medida que el juego progresa, ganas unos puntos y pierdes otros. Tienes la oportunidad de ganar el partido, pero sólo si lo intentas de verdad. Tu concentración se estrecha, las distracciones se desvanecen, y te encuentras totalmente involucrado en la tarea que tienes entre manos. El reto al que te enfrentas es «simplemente manejable». La victoria no está garantizada, pero es posible. Tareas como estas, según la ciencia, son las que más probabilidades tienen de mantenernos motivados a largo plazo.

A los seres humanos les encantan los desafíos, pero sólo si están dentro de la zona óptima de dificultad. Las tareas que están significativamente por debajo de sus habilidades actuales son aburridas. Las tareas que están significativamente por encima de sus capacidades actuales son desalentadoras. Pero las tareas que están justo en la frontera del éxito y el fracaso son increíblemente motivadoras para nuestros cerebros humanos. No queremos nada más que dominar una habilidad que está justo más allá de nuestro horizonte actual.

Podemos llamar a este fenómeno «La regla de Ricitos de Oro«. La Regla de Ricitos de Oro establece que los humanos experimentan una motivación máxima cuando trabajan en tareas que están justo en el límite de sus habilidades actuales. No es demasiado difícil. No demasiado fácil. Sólo correcto.

Trabajar en tareas que se adhieren a la Regla de Ricitos de Oro es una de las claves para mantener la motivación a largo plazo. Si te sientes desmotivado para trabajar en una tarea, a menudo es porque se ha desviado hacia un área de aburrimiento o se ha empujado hacia un área de gran dificultad. Necesitas encontrar una manera de llevar tus tareas al límite de tus habilidades donde te sientas desafiado, pero capaz.

Esto es la vida. Aprovecha el tiempo.

La vida es un equilibrio constante entre ceder a la facilidad de la distracción o superar el dolor de la disciplina. No es exagerado decir que nuestras vidas e identidades se definen en este delicado equilibrio. ¿Qué es la vida, si no la suma de cien mil batallas diarias y pequeñas decisiones para destriparla o renunciar a ella?

¿Estas en ese momento en el que no tienes ganas de hacer el trabajo? Este no es un momento para ser tirado a la basura. Esto no es una broma. Este momento importa en tu vida tanto como cualquier otro momento. Gestiónalo bien.