Depresión del fin de verano: como afrontarla


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La depresión estacional es algo muy común e incluso existe un nombre concreo para la depresión vinculada a la etapa del fin del verano: Trastorno Afectivo Estacional de Verano (Summer Seasonal Affective Disorder, SAD).

Cuando pensamos en el desorden afectivo estacional, tendemos a pensar en las heladas noches oscuras del invierno, sacando sentimientos de calor y alegría de nuestras almas. Aunque normalmente sólo el 1% de los enfermos de TAE se ven afectados durante el clima cálido, la melancolía del verano, conocida como trastorno afectivo estacional inverso, es una preocupación suficiente para que la Alianza Nacional para la Enfermedad Mental (NAMI).

De hecho, en septiembre de 2014 los Estados Unidos registraron el mayor número de muertes vinculadas a este aspecto, en cualquier mes de los 16 años anteriores. (Aunque el número volvió a bajar en 2015.) Un estudio realizado en Austria en 2014 determinó que factores como la variación estacional de las tasas de desempleo, el clima (altas temperaturas, humedad incómoda, etc.) y la disponibilidad de médicos (los horarios de las vacaciones pueden dificultar la obtención de citas) contribuyen a la tristeza del verano.

Otras posibilidades de por qué los últimos días de agosto y los primeros de septiembre pueden ser una época difícil del año es que este período marca el final de un clima más cálido y frecuentemente vinculado a buenos momentos Simultáneamente, marca una renovación del período de responsabilidad, estrés, y la aproximación de temperaturas frígidas. Para aquellos que ya experimentan depresión, el verano-SAD puede ser devastador. En estos casos, ciertamente, es necesario entender que este trastorno no es sólo una sensación de «bajada a los basureros», sino un indicio potencial de un trastorno depresivo mayor (MDD), que según las estadísticas de 2016 del NIMH, afecta a más de 16 millones de personas en los Estados Unidos.

La diferencia entre el trastorno afectivo estacional y el trastorno afectivo estacional inverso

El psiquiatra Thomas Mehr fue la primera persona que hizo una investigación que distinguió los dos trastornos entre sí en 1987. Los síntomas del TAE de invierno incluyen comer en exceso, dormir demasiado, aislamiento y antojo de carbohidratos, mientras que los que sufren del TAE de verano experimentan pérdida de apetito, insomnio, aumento del deseo sexual y agitación. La similitud de ambos trastornos es la ansiedad y la depresión. Pero el TAE de invierno es el más conocido, y por lo tanto más aceptado y comprendido…

Opciones de tratamiento para el trastorno afectivo estacional inverso: ¿Qué puede ayudar?

Las lámparas solares que se suelen recetar a quienes sufren de deficiencia de vitamina D probablemente no le ayudarán al final del verano, cuando todavía hay mucha luz solar que absorber. Se recomienda el asesoramiento y, a veces, los antidepresivos para aquellos con trastorno afectivo estacional inverso. Dormir lo suficiente, hacer ejercicio y comer de forma nutritiva son recomendaciones obvias, pero no por ello menos importantes y efectivas. Además, trate de no auto-atacarse, como en «Todos los demás tuvieron un verano increíble». No hice nada especial». Jan, quien ha temido esta época del año desde que fue acosada en la escuela, planea con anticipación y reserva boletos a Florida para el invierno. «Cuando los días empiezan a acortarse en agosto ayuda poder decirme a mí mismo, que en noviembre estaré en un avión y evitaré lo peor del frío y la oscuridad.» Tener algo que esperar, sin mencionar el ocuparse de la planificación activa (y alegre) de una actividad, puede ayudar a mantenerse concentrado y optimista.

Hijos y trastornos afectivos

Bastantes padres pueden decirle que los niños experimentan un trastorno afectivo estacional inverso. Según Julie Smith, una psicoterapeuta de Denver, Colorado y Portland que se especializa en adolescentes, «A medida que los días se calientan, los que padecen de TAE en verano se vuelven extremadamente irritables, duermen menos y comen menos». Pueden retirarse de sus amigos y actividades. A medida que la escuela se acerca, la pregunta ‘¿Qué hiciste el verano pasado?’ se cierne.»

A veces es difícil saber si los niños transmiten su tristeza a sus padres o viceversa. Pero los estados de ánimo de los adultos y los jóvenes de la casa obviamente se afectan mutuamente.

Carlene Macmillan, directora de una clínica en Brooklyn, Nueva York, definitivamente nota un aumento en los padres que arreglan citas para sus hijos a finales del verano. Sin embargo, la psiquiatra entrenada en Harvard siente que esta prisa por la terapia «está usualmente más directamente relacionada con el estrés de comenzar la escuela que con los cambios estacionales – desorden afectivo escolar».

A pesar de ello, Julie Smith tiene algunas sugerencias para los padres que se preocupan por la salud mental de sus hijos cuando el calendario se inclina hacia el otoño. Es esencial tomar en serio sus sentimientos y ayudarlos a sentirse escuchados.

El terapeuta sugiere: «Hagan preguntas que no juzguen: ¿Qué necesitas? Si dicen: ‘No lo sé’, digan: ‘¿Puedo hacer una sugerencia?’. El punto importante es ayudarles a empezar a identificar que tienen necesidades y que está bien compartirlas».

Para los adultos y niños que sufren de TAE de verano, aquí hay un alivio: ¡Esto es pasajero!

Cómo los países mas felices del mundo combaten el SAD

Tiene sentido que diciembre, enero y febrero, la época del año en la que los días son más cortos, sea el período en el que el SAD está en pleno vigor. Por la misma lógica, la tasa de desorden de afectación estacional en los países que experimentan las horas más cortas de luz del día durante este período debería estar por las nubes. Excepto que muchas de estas naciones –Finlandia, Dinamarca, Noruega, Islandia y Suecia- ocupan repetidamente los primeros lugares en el Índice de Felicidad Mundial de la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Estamos hablando de material de los 10 primeros lugares.

Entonces, ¿cómo hacen los residentes de las naciones nórdicas para mantenerse resistentes y mantener a raya las depresiones estacionales cuando los niveles de luz bajan? Astucia cultural y buenos genes.

La mentalidad importa

La mentalidad, un conjunto establecido de actitudes o creencias que colorean la forma en que vemos el mundo, podría ser un componente importante de la defensa de los residentes nórdicos contra el SAD.

El trabajo de la Dra. Alia Crum, profesora adjunta de psicología en la Universidad de Stanford, dice mucho sobre el poder de las mentalidades. Su investigación sugiere que la mentalidad influye significativamente en los beneficios que la gente obtiene de ciertos comportamientos. En un estudio realizado en 2014, demostró que la mentalidad del estrés de una persona marca la diferencia y que el hecho de percibir el estrés como una ayuda en lugar de un obstáculo, se asocia con mejores resultados de salud, bienestar emocional y productividad.

Sabemos que las fuerzas fisiológicas y sociales están trabajando en la salud y en la curación, para bien o para mal», dijo Crum en una entrevista con ellevate. «Pero necesitamos desarrollar una investigación más rigurosa para medir sus efectos fisiológicos. Es hora de que empecemos a tomar estas fuerzas más seriamente tanto en la ciencia como en la práctica de la medicina».

Dra. Alia Crum

La investigación llevada a cabo por Kari Leibowitz, candidata al doctorado en psicología en la Universidad de Stanford, en la comunidad noruega de Tromsø en 2015, demostró que la misma lógica puede ser usada para explicar por qué la gente que vive en regiones con inviernos largos y oscuros son capaces de mantener un nivel tan alto de bienestar. Desde finales de noviembre hasta finales de enero, el sol nunca sube por encima del horizonte, sin embargo, las tasas de depresión estacional son sorprendentemente bajas.

Leibowitz descubrió que la actitud abrumadora hacia el invierno era de celebración, algo que se debía disfrutar en lugar de soportar. Como tal, ser activo y pasar tiempo al aire libre, ambos bien conocidos como estimulantes del humor, es una parte arraigada de la cultura noruega.

El arsenal noruego de mecanismos de afrontamiento también incluye el concepto de koselig, cuyos equivalentes regionales incluyen el «hygge» danés y el «mys» sueco. Es una filosofía integral que combina la calidez, el compañerismo y la naturaleza, disfrutando de las cosas sencillas de la vida, para promover el bienestar personal.

Tromsø tampoco es un caso aislado. Los efectos de una mentalidad invernal positiva en el bienestar estacional se sienten más allá de las fronteras de Noruega. Samuli Pekkanen, residente de Rovaniemi, Finlandia, dice que después de un verano activo y lleno de luz (desde principios de junio hasta principios de julio el sol se mantiene en el horizonte), los meses más oscuros del año ofrecen un muy necesario período de descanso y respiro.

Por supuesto, una perspectiva positiva no significa que se sienta el peaje físico de la reducción de la luz solar. Pero como nativo de Finlandia, Pekkanen aprendió a una edad temprana qué esperar y cómo manejar la melancolía de invierno.

«Ser consciente del cambio y cambiar mi forma de pensar para pasar este período más oscuro es realmente importante. Me siento con menos energía de la que normalmente tendría, pero comer bien, dormir más y mantenerme activo definitivamente me ayuda a mantenerme de mejor humor», dice Pekkanen.

«Me entreno regularmente para ayudar a mantener la paz mental y durante los últimos cinco años, he hecho un viaje anual de escalada en noviembre en algún lugar del sur para recargar mis baterías para diciembre y enero. Creo que si no fuera tan activo como lo soy, el cambio de estación tendría un impacto mucho mayor. Ser activo es un mecanismo de supervivencia importante para mí».

Esperamos que os haya gustado el artículo y os recordamos que siempre podrás automotivarte con nosotros y nuestras frases motivadoras

David Palacios
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