Consejos de automejora personal


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Sabemos que los líderes necesitan tener conciencia de sí mismos para ser efectivos. Es decir, una comprensión de sus fortalezas, debilidades, sentimientos, pensamientos y valores, así como de cómo afectan a las personas que les rodean. Pero eso es sólo la mitad de la historia. La autoconciencia es inútil sin una habilidad igualmente importante: la autogestión.

Os pondré el ejemplo de un cliente mío, lo llamaremos Paul. Se le ha dicho repetidamente que habla demasiado a menudo y durante demasiado tiempo en las reuniones. Me ha dicho que quiere mejorar este comportamiento y aprender a ser un participante más productivo para ayudar a su equipo a tomar mejores decisiones. Después de una reciente reunión con 15 personas en la que habló el 30% del tiempo, le pedí que evaluara su participación. Me respondió: «Sé que hablé demasiado pero tenía muchos puntos que señalar». Luego continuó contándome más sobre sus ideas. Paul es muy consciente de sí mismo, pero no es tan efectivo como podría serlo porque no ha logrado la autogestión.

La autogestión es una elección consciente para resistirse a una preferencia o hábito, y en su lugar, demostrar un comportamiento más productivo. Es un proceso de cuatro pasos:

  1. Esté presente. Preste atención a lo que está sucediendo en este momento, no a lo que se dijo hace 15 minutos o a lo que sucederá en su próxima reunión.
  2. Sean conscientes de sí mismos. ¿Qué estás viendo, oyendo, sintiendo, haciendo, diciendo y considerando?
  3. Identifica un rango de opciones de comportamiento. ¿Qué quieres hacer a continuación? ¿Cuáles son las posibles consecuencias de cada acción? ¿Qué comentarios ha recibido que podrían informar sus elecciones? ¿Cuáles son algunas de las opciones alternativas que puede tomar, incluso si no son lo que quiere hacer o lo que suele hacer?
  4. Elige intencionalmente los comportamientos que se creen más productivos. ¿Qué comportamiento generará el mejor resultado, incluso si no es el comportamiento que te resulta más fácil?

Para Paul, la autogestión sería de la siguiente manera:

  1. Estoy presente: «Estoy concentrado en esta conversación, escuchando realmente los comentarios de todos, y prestando atención a lo que está sucediendo.
  2. Soy consciente de ello: «Me doy cuenta de que estoy emocionado y ansioso por compartir mis ideas. Quiero dar un ejemplo. También reconozco que hay mucha gente en la sala que intenta hablar, y sé que tengo la tendencia a hablar demasiado a menudo en las reuniones, lo que puede impedir que otros participen».
  3. Identifico una serie de opciones de comportamiento: «Podría explicar mis ideas, hacer una pregunta útil, invitar a otros a compartir sus ideas, o escuchar en silencio.»
  4. Elijo intencionalmente los comportamientos que se creen más productivos: «Voy a retener mis comentarios y en su lugar escuchar lo que los demás están diciendo. Aunque realmente quiero compartir mis ideas, me han dicho repetidamente que hablo demasiado y no doy a los demás la oportunidad de contribuir. Si escucho ahora, finalmente le daré a los demás esa oportunidad».

Romper con tus hábitos de comportamiento

Lo que hace que la autogestión sea tan difícil se remonta a la definición. Los comportamientos más productivos no suelen estar alineados con nuestros hábitos y preferencias. (Si lo estuvieran, no necesitaríamos controlarnos a nosotros mismos.)

Comportarse de maneras que no están alineadas con sus habitos o preferencias puede hacerlo sentir incómodo («Siempre respondo primero en una pregunta y respuesta. Me preocupa que los demás no lo hagan bien»), poco hábil («No sé cómo dar una respuesta negativa»), e incluso desagradable («Me gusta ser directo y me impaciento cuando tengo que elegir mis palabras cuidadosamente»).

Operar de manera que contradiga nuestros hábitos puede evocar reacciones negativas similares. Con un hábito, nuestro cerebro crea un atajo y pasa del estímulo a la respuesta sin pensar, ahorrando tiempo y esfuerzo. Pero los comportamientos no habituales requieren que pensemos en una situación, consideremos las elecciones, hagamos una elección, y luego demostremos el comportamiento que se alinea con esa elección. Esto requiere trabajo. La eficiencia del piloto automático de los hábitos es lo que los hace tan difíciles de cambiar. Es más fácil y más agradable cambiar un viejo hábito que invertir la energía en crear uno nuevo.

A pesar de estas barreras, la autogestión es una habilidad que se puede aprender:

  • Decide dónde quieres autogestionarte. Presta atención a la forma en que típicamente operas, lo que dices y haces y lo que no dices y no haces. Identifica los casos en los que tu enfoque actual no funciona tan bien como te gustaría, y la autogestión puede ser útil. Por ejemplo, tal vez, como Paul, hablas demasiado en las reuniones.
  • Observa y reflexiona sobre lo que está impulsando tu falta de autogestión. En esos momentos en los que no te autogestionas pero te gustaría, nota cómo te sientes, qué quieres y cómo interpretas lo que pasa a tu alrededor. ¿Qué es lo que está impulsando tus acciones? ¿Es la falta de conciencia en el momento, el querer verse bien, la falta de habilidades, la inseguridad, o algo más?

    Si hablas demasiado en las reuniones, por ejemplo, considera por qué lo haces. Tal vez te gusten tus propias ideas más que las de los demás, o nunca se te ocurrió hablar menos. Aquellos de nosotros que tenemos un prejuicio para la acción podemos estar tentados a saltarnos este paso de reflexión y pasar directamente a la planificación y la práctica – pero no lo hagamos. Entender por qué tomamos las decisiones que tomamos es crucial para cambiar esas decisiones.
  • Considera tus elecciones y tus reacciones a esas elecciones. En lugar de tus conductas predeterminadas, si fueras autodirigido, ¿qué más podrías hacer? ¿Cuál es tu reacción a esas opciones? Observa cómo tus preferencias y hábitos se muestran aquí, y pregúntate a ti mismo qué intentas evitar cuando optas por esos hábitos y preferencias. Siguiendo con el ejemplo de hablar demasiado en las reuniones, una opción que podrías considerar es esperar a que otros hablen antes de ofrecer tu perspectiva. Ahora, considera tu reacción a esa opción. ¿Tienes miedo de que alguien más exponga tu punto de vista y no te den crédito por ello, o que otros no tengan ideas tan relevantes como las tuyas y se tome una mala decisión.
  • Haz un plan. Ahora que sabes lo que quieres cambiar, entiendes mejor lo que te impulsa y has identificado algunas opciones, piensa en pasos concretos que puedas tomar. Si hablas demasiado, tu plan podría incluir decidir cuántas veces hablarás en una reunión y por cuánto tiempo, o en qué reuniones sólo escucharás y no hablarás.
  • Practica. Los viejos hábitos están muy arraigados en nuestro cerebro. Para cambiarlos, necesitamos crear nuevos caminos neuronales (nuevos hábitos), y esto requiere práctica. Si nos quedamos con el ejemplo de hablar demasiado en las reuniones, la práctica podría parecer como contar tus comentarios y detenerse cuando llegas al máximo, incluso si tienes una cosa más muy importante que decir. Hazlo repetidamente hasta que seas capaz de autocontrolar ese comportamiento de forma consistente. Al mismo tiempo, explora tus reacciones a tu práctica. ¿Qué puedes aprender de lo que estás haciendo, y de cómo estás reaccionando, que pueda informar tu práctica continua?
  • Repita el proceso. Vuelve al paso dos y observa tus esfuerzos, reflexiona sobre tus elecciones, revisa el plan y practica un poco más. En cada iteración sucesiva, aprenderás un poco más sobre cómo estás operando, qué está impulsando tu comportamiento y cómo puedes mejorarlo.

Es natural comportarse de manera familiar y natural – no autogestionarse – y sin embargo, si hiciéramos esto todo el tiempo, nunca mejoraríamos en nada. Para ser tan efectivos como sea posible, los líderes necesitan ir más allá de la autoconciencia para autogestionarse. Empiecen por reconocer sus acciones actuales, considerar opciones alternativas, y luego hacer el trabajo duro necesario para resistir lo que puede ser más familiar o cómodo. En lugar de ello, comprométase a ejecutar eficazmente lo que sea más productivo.


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